Il y a dix ans presque jour pour jour, une ferme piscicole a obtenu la certification ASC pour la première fois – la ferme de tilapia du lac Toba, Regal Springs à Sumatra, en Indonésie.

Au cours de la décennie qui a suivi, plus de 1 700 fermes aquacoles dans le monde ont suivi les critères stricts de l’ASC pour obtenir la certification ASC. Cela représente aujourd’hui près de 2,5 millions de tonnes de produits de la mer et d’algues par an – et une transformation majeure et continue vers une aquaculture plus respectueuse de l’environnement et des droits humains. À ce jour, la ferme Regal Springs du lac Toba est toujours certifiée ASC, ainsi que plusieurs de leurs sites de ferme de tilapia au Honduras et au Mexique.

« Chez Regal Springs, nous sommes très fiers d’avoir été un pionnier de la certification ASC », a déclaré Petra Weigl, directrice générale de Regal Springs pour l’Europe. « Et nous avons naturellement étendu la certification que nous avons commencée en Indonésie au Honduras et au Mexique. »

« La certification ASC nous apporte de nombreux d’avantages : des informations claires sur les performances et l’impact de la ferme, que nous partageons de manière transparente par le biais d’audits et de rapports ASC ; une traçabilité améliorée, de l’alimentation à la récolte, et avec le référentiel Aliment de l’ASC nous irons encore plus loin dans l’amélioration de l’aliment de nos poissons ; et des améliorations continues de la responsabilité sociale en interne et avec des communautés externes », a ajouté Rudolf Hoeffelman, directeur général de Regal Springs Indonesia. « Dans l’ensemble, la certification ASC nous aide à communiquer sur notre engagement et nos pratiques à nos parties prenantes et à nos clients de manière organisée et claire. »

La certification de la ferme de tilapia est intervenue deux ans après la création initiale de l’ASC. À l’époque, seuls deux types d’élevages pouvaient être certifiés ASC : le tilapia et le pangasius. Depuis 2022, il existe désormais des référentiels ASC pour 11 groupes d’espèces, ce qui signifie que les fermes qui élèvent ces espèces peuvent viser la certification ASC. Ces groupes d’espèces comprennent l’ormeau; les bivalves (palourdes, moules, huîtres, pétoncles); les poissons plats; la truite d’eau douce; le pangasius; le saumon; le bar, la dorade et le maigre; la seriole et le cobia; la crevette; le tilapia; et les poissons marins tropicaux. Il existe également un référentiel commun ASC-MSC pour toutes sortes d’algues.

Chris Ninnes, PDG d’ASC, a déclaré : « Chaque voyage commence par une seule étape. Le 15 août, a marqué une étape importante dans notre parcours de transformation de la filière aquacole. Lorsque la première ferme indonésienne a été certifiée en 2012, elle a eu un effet d’entraînement sur toutes les parties prenantes, des agriculteurs-producteurs aux marchés du monde entier. Nous sommes heureux de voir cette évolution vers une aquaculture responsable et cela renforce notre engagement à intensifier notre impact au cours des 10 prochaines années. »

Gardiens de leur écosystème

Comme les fermes de tilapia de Regal Springs sont situées dans le lac Toba, le plus grand lac volcanique du monde, il est essentiel de garantir un écosystème propre et sain pour leur production de poisson. Le lac couvre plus de 1 100 kilomètres carrés de superficie et plonge à des profondeurs de près de 500 mètres. Une eau profonde et propre est essentielle pour des communautés locales saines, une biodiversité florissante et un tilapia en bonne santé. Et Regal Springs accorde une attention particulière à la protection du magnifique écosystème d’eau douce du lac Toba.

« Nous utilisons des cages flottantes qui ont très peu d’impact sur l’environnement naturel du lac », a déclaré Weigl. « Et nous surveillons en permanence la qualité de l’eau pour nous assurer qu’elle reste riche en oxygène et non perturbée par les activités de la ferme. Entre autres facteurs, la haute qualité de l’eau influence directement la qualité du tilapia de Regal Springs, le rendant fort et sain, et garantissant que nous pouvons totalement renoncer à l’utilisation d’additifs. »

Regal Springs adhère à une politique zéro déchet ou «poisson entier». Seulement environ un tiers d’un tilapia entier est utilisé pour les filets ou les coupes de longe que l’on trouve généralement à l’épicerie. Le reste du poisson – peau, écailles, arêtes, foie et plus encore – est utilisé dans d’autres industries. Le tilapia du lac Toba contribue aux compléments alimentaires, aux produits pharmaceutiques, aux cosmétiques, aux engrais et même à la mode (sous forme de cuir de peau de tilapia). Regal Springs transforme également son huile de poisson tilapia en biocarburant qui alimente certains de leurs camions et autres équipements.

Main dans la main avec les villages locaux

Regal Springs est l’un des plus gros employeurs de la région du lac Toba. La ferme y emploie plus de 500 personnes. La certification ASC exige qu’ils répondent non seulement à des critères environnementaux rigoureux, mais également à des critères de responsabilité sociale solides, qui couvrent des salaires et des heures de travail équitables, des exigences en matière de santé et de sécurité, la formation de syndicats de travailleurs, la collaboration avec les communautés locales, etc. Les engagements de Regal Springs en matière de protection sociale comprennent la fourniture d’un régime d’assurance maladie et de repas chauds aux travailleurs, ainsi que des cliniques de santé d’entreprise et des soins de santé gratuits pour les employés, leurs familles et les villages voisins. Ils emploient également des enseignants, dispensent des cours d’alphabétisation et d’enseignement en anglais et dirigent des efforts de reboisement, entre autres projets d’engagement communautaire.

Un tilapia savoureux et sain

Le tilapia est un poisson qui présente de nombreux avantages pour la santé et pour l’environnement. Riche en protéines et faible en calories, le tilapia est une bonne source d’acides gras, contenant plus d’oméga-3 par portion que le bœuf, le poulet, le porc et d’autres viandes terrestres. Il fournit un riche apport en nutriments – vitamines B12, C et E, ainsi que du calcium, du magnésium, du potassium, du phosphore, du sélénium, de la niacine, du folate et plus encore.

Le tilapia se trouve également être un poisson à faible teneur en mercure, polyvalent et facile à cuisiner, avec un goût doux qui ne submerge pas les palais sensibles. Cette semaine, en l’honneur des poissons d’élevage responsable, pourquoi ne pas jeter un œil au tilapia labelisé ASC dans l’allée de votre supermarché ou chez votre poissonnier, pour voir s’il provient d’une ferme de Regal Springs ? Et si vous ne savez pas comment le préparer, nous avons concocté une excellente recette pour vous : du tilapia au four avec une salade grecque et de la sauce au yaourt.

Publié le
mardi, 23 août 2022
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