Le pangasius est un poisson blanc très populaire, généralement vendu sous forme de filet, qui se substitue facilement aux espèces comme la morue et l’aiglefin dans les plats de recettes. Également connu sous le nom de panga, basa, swai ou poisson-chat du Vietnam, ce poisson a un prix raisonnable, ce qui a contribué à accroître sa part de marché.

Les pangasius sont des poissons-chats fluviaux à croissance rapide appartenant à la famille des Pangasidae. Elles sont caractérisé par un long corps, une petite tête, une large bouche et des barbillons typiques de poisson-chat. Les poissons juvéniles ont un bande noire le long de leur corps, tandis que les poissons matures prennent une couleur grise plus uniforme. Ils sont rapides en croissance et peut atteindre environ 10-12 cm et 14-15 grammes de poids, juste deux mois après la reproduction.

Les pangasius se trouvent principalement dans l’eau douce, mais peuvent également survivre dans l’eau salée jusqu’à un température de 30°C (86°F).

La production mondiale de pangasius en 2018 était d’environ 2,8 millions de tonnes, avec une valeur de près de 3,6 $ US milliard. 

Élevage de pangasius

Élevé principalement dans le delta du Mékong au Vietnam, d’où il est originaire, le Pangasianodon
hypophthalmus est l’espèce de pangasius la plus couramment produite en aquaculture.  C’est aussi le plus consommés en Europe et dans plus de 130 autres pays à travers le monde. 

Le pangasius est le quatrième poisson le plus produit commercialement en aquaculture, derrière la carpe, tilapia et saumon. Le Vietnam est le principal pays producteur, où la plupart des fermes sont situées sur ou à proximité le delta du Mékong.  D’autres pays avec des industries agricoles de pangasius notables sont la Thaïlande, le Népal, le Pakistan, l’Inde, le Bangladesh, le Laos, le Myanmar, l’Indonésie et le Cambodge, grâce à leurs climats et températures de l’eau.  

Le pangasius nécessite un niveau d’apport alimentaire relativement faible. Cela signifie qu’il est relativement bon marché de produire et respectueux de l’environnement. Ces poissons ont également une croissance rapide et atteignent une taille de marché d’environ 1 kg en six à huit mois. 

Les femelles peuvent pondre jusqu’à 80 000 œufs plusieurs fois au cours de leur période de frai et ont une rendement de production quatre fois supérieur à celui des autres espèces aquacoles.  Les poissons sont élevés dans des cages dans des lacs et des rivières, ou dans des étangs à proximité de sources d’eau naturelles. 

Impacts de l’élevage du pangasius

L’élevage de pangasius a parfois conduit à des préoccupations d’impact environnemental et social, mais les consommateurs qui achètent du pangasius certifié ASC peuvent être assurés que le poisson a été élevé dans conformément à des directives strictes.  Cela garantit que les pisciculteurs produisent un produit sain, tout en minimiser les impacts négatifs. Les lignes directrices comprennent : 

Biodiversité

Les fermes de pangasius certifiées ASC ne peuvent être situées que dans des zones spécifiquement approuvées pour l’aquaculture, pour minimiser tout impact négatif sur l’écosystème local. Pour minimiser les impacts sur les poissons sauvages ou espèces menacées, les agriculteurs doivent surveiller attentivement les évasions et installer des dispositifs de piégeage pour récupérer évadés.  

Alimentation

La certification ASC exige que toutes les fermes certifiées respectent des limites strictes qui minimisent l’utilisation de poisson sauvage comme ingrédient. Les produits à base de farine de poisson destinés à l’alimentation animale doivent être certifiés ISEAL et tous les poissons sauvages utilisés doivent pouvoir être suivis jusqu’à une source certifiée. 

Les pangasius ne nécessitent aucune huile de poisson et seulement une petite quantité de farine de poisson dans leur alimentation; en conséquence, ils nécessitent moins de protéines qu’elles n’en produisent, ce qui contribue à la sécurité alimentaire future.

Le développement des aliments flottants a amélioré la qualité de la chair et la couleur blanche des poissons, en les empêchant de se nourrir au fond des étangs. Cela a rendu le poisson plus acceptable pour un public plus large.

Pollution

Les fermes de pangasius certifiées ASC sont tenues de mesurer divers paramètres de l’eau, y compris l’azote, niveaux de phosphore et d’oxygène et restent dans les limites fixées. Les systèmes de traitement doivent être conformes des exigences strictes avant le rejet de tout déchet ou boue.  Les fermes utilisent souvent un système de filtre lits pour améliorer ce processus.

Maladies

L’une des principales préoccupations concernant l’essor de l’élevage de pangasius est la propagation de la maladie dans la nature populations et autres espèces de poissons. Les fermes de pangasius certifiées ASC doivent adhérer à des exigences pour minimiser les épidémies. Les plans de santé sont planifiés par des professionnels et mis en œuvre et doit assurer une gestion stricte de la biosécurité. Utilisation prophylactique de médicaments pour prévenir les maladies est interdit et aucun antibiotique essentiel pour la santé humaine n’est autorisé. Mortalités doivent être surveillés attentivement.

Responsabilité sociale

Les éleveurs de pangasius certifiés ASC doivent gérer leurs exploitations de manière socialement responsable Cette signifie fournir aux travailleurs une formation appropriée en matière de santé et de sécurité, les payer et les traiter équitablement. Toute forme de travail des enfants ou de travail forcé est strictement interdite et les travailleurs locaux doivent être privilégiés travail migratoire.

Cela signifie également être un bon voisin des communautés locales et communiquer de manière proactive avec eux. Les producteurs doivent s’engager directement avec leurs communautés pour résoudre tout problème. 

Cuisiner avec le pangasius

Le pangasius est une option de fruits de mer relativement peu coûteuse, avec une saveur douce et une texture douce, qui a contribué à l’augmentation de sa popularité et de sa consommation à travers le monde. 

La forme la plus populaire de pangasius est les filets ou les portions désossés et sans peau.

Le pangasius est un poisson de consommation bien connu sous forme fraîche et congelée, et est largement utilisé dans les restaurants dans une variété de plats. Il se prête particulièrement bien aux saveurs asiatiques comme le soja et le gingembre, mais aussi tient bien ensemble lorsqu’il est utilisé dans les ragoûts et les currys.

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