Récemment, nous avons publié une série d’arguments mettant à bas les mythes sur le saumon d’élevage. Actuellement, nous nous intéressons à un poisson d’élevage qui pourrait bien être victime d’encore plus de mythes et d’histoires d’horreur : l’humble pangasius. 

Le pangasius, aussi appelé pangas, poisson-chat vietnamien ou poisson-chat du Mékong traine une mauvaise réputation en France. Pourtant, la vérité derrière certains des mythes ci-dessous démontre que ce poisson abordable et polyvalent a beaucoup d’atouts qui pourraient en faire une superstar des produits aquacoles. 

Si vous cherchez plus d’informations sur le pangasius, nous avons une page entière qui lui est dédiée, et quelques recettes à essayer à la maison. Et si vous souhaitez croiser vos sources, vous pouvez également consulter ce « Fact check » de Libération sur le Pangasius.

Un exemple de recette avec ce poisson polyvalent. rendez-vous sur notre page de recettes pour plus d’inspiration

1er myth : les pangasius sont gonflés à l’eau

Cette rumeur vient d’une technique qui s’appelle le « glaçage » : une couche protectrice d’eau est ajoutée à l’extérieur du poisson pour le protéger pendant l’expédition. Mais, étant donné que l’eau est moins chère que le pangasius, il peut y avoir une tentation d’ajouter beaucoup d’eau pour augmenter le poids, ce qui signifie que le consommateur reçoit moins de poisson qu’il n’en a payé. 

Cette question a fait les manchettes dans le passé, et il y a des acteurs peu scrupuleux dans n’importe quelle industrie, mais l’idée que tous les pangasius sont remplis d’eau est exagérée. De plus, dans de nombreuses régions, il y a des règles strictes en matière d’étiquetage, ce qui signifie que les consommateurs peuvent toujours vérifier la quantité exacte de poisson qu’ils achètent. L’Europe est peut-être le marché d’exportation le plus important pour le pangasius, et l’UE a des règles strictes signifiant que le poids affiché sur l’emballage doit être le poids du pangasius sans le glaçage. 

Ces règles ont deux effets. Si vous êtes dans l’UE, bien sûr, cela vous protégera directement contre le risque d’être induit en erreur par l’emballage. Mais parce que l’UE est aussi un marché si important pour les producteurs de pangasius, ces règles rendent moins désirable d’ajouter beaucoup de vitrage aux produits en premier lieu. 

Un élevage de pangasius au Vietnam. Beaucoup de critiques sur ce poisson viennent en fait de conclusions hâtives sur le Vietnam, un des principaux pays producteurs.

2ème mythe : le pangasius est rempli de produits chimiques toxiques du Mékong

C’est un mythe qui a fait beaucoup de dégâts à la réputation de ce poissons. De nombreux sites Web et articles de presse affirment que le pangasius est rempli de restes des pesticides lâchés sur les forêts vietnamiennes par l’US Air Force pendant la guerre. 

Lorsque les scientifiques ont pris ces allégations médiatiques (habituellement non fondées) et ont décidé de tester le pangasius pour voir s’il contenait une quelconque substance de la longue liste de produits chimiques effrayants, ils ont constaté qu’il n’y avait « aucune préoccupation en matière de salubrité alimentaire ». Pour de nombreuses substances chimiques, ils ont constaté que le pangasius vietnamien en contenait moins que d’autres poissons produits ailleurs dans le monde. 

Une chose désagréable à propos de ce mythe c’est qu’il est fondé sur une tragédie très réelle. Des pesticides nocifs ont vraiment été abandonnés au Vietnam, et dans les régions où ces pesticides étaient entreposés, il continue d’y avoir des niveaux nocifs de produits chimiques toxiques qui touchent les gens qui y vivent. Ce problème sanitaire très réel ne doit pas se retourner vers les Vietnamiens comme si cela signifiait qu’on ne peut pas faire confiance à leurs exportations. Il faut, évidemment, s’assurer que les poissons ne contiennent pas de substance chimique, mais on ne peut pas faire confiance, à des allégations non fondées. Lorsque le pangasius du Vietnam, les scientifiques ont constaté qu’il n’y avait aucun risque de ce genre. 

3ème mythe : le pangasius est un ‘poisson poubelle ’

Cette critique suggère que le pangasius mange de tout, y compris les ordures, et est donc dangereux à manger. Que le pangasius puisse se nourrir de déchets dans certaines circonstances n’a pas d’importance : ce qui compte c’est ce qu’il mange effectivement. Dans le cas du poisson d’élevage, il mange ce qu’on lui donne, et par chance nous pouvons facilement le contrôler. 

Comme pour les allégations concernant les produits chimiques toxiques, une grande partie de ces allégations est fondée sur l’idée que le fleuve Mékong est sale et, par conséquent, tout le poisson transformé dans le delta du Mékong doit l’être également. Mais au Vietnam, les producteurs de pangasius sont liés par des règles sur la sécurité alimentaire et l’hygiène. En outre, la législation sur les importations exige que les exigences en matière de sécurité alimentaire soient respectées – encore une fois, l’UE en est un bon exemple, et son importance en tant que marché signifie que ses règles sont susceptibles d’être suivies par les producteurs vietnamiens.  

C’est l’heure du diner pour les pangas de cet élevage… et pas de traces de poubelles !

4ème mythe : les éleveurs de pangasius polluent l’environnement

A l’ASC, nous refusons de condamner d’un seul mouvement toute un type de production alimentaire, toute une espèce ou toute la production d’un pays, surtout avec des allégations aussi vagues. Comme pour toute la production alimentaire, certains éleveurs seront moins responsables que d’autres, et s’ils ne le font pas correctement, l’élevage du pangasius peut évidemment affecter l’environnement. Heureusement, le référentiel ASC pour le pangasius comprend des exigences strictes en matière de surveillance de la qualité de l’eau et de limitation des impacts environnementaux des ingrédients et des déchets des aliments pour animaux, entre autres. 

Donc, si vous cherchez le label ASC, vous pouvez être assuré que le pangasius que vous achetez est non seulement très sous-estimé et étonnamment savoureux, mais aussi produit de manière responsable. 

 

Publié le
jeudi, 10 mars 2022
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