Omarsa Group, un précurseur en matière de durabilité à bien des égards, est devenu le premier élevage de crevettes au monde à obtenir la certification ASC en 2014, ouvrant ainsi la voie à d’autres élevages aquacoles.

Deuxième exportateur de crevettes en Équateur, réalisant des exportations vers 45 pays et employant 7 000 personnes, Omarsa et son engagement ferme à long terme à l’égard de la responsabilité environnementale et sociale a un véritable impact positif.

Regénérer ce qui a été perdu

Fondé en 1977 comme un élevage aquacole de 250 hectares, Omarsa s’est développé au fil du temps grâce à l’acquisition d’exploitations voisines. Bien que l’élevage de crevettes soit une cause notoire de la déforestation des mangroves dans le monde, Omarsa a entrepris de faire les choses différemment, en restaurant les mangroves dégradées situées dans les exploitations aquacoles qu’elle a acquises.

Une mangrove est un groupe d’arbres et d’arbustes qui poussent le long des côtes dans les régions tropicales et subtropicales. De taille variable, les mangroves présentent des enchevêtrements denses de racines, généralement visibles au-dessus du niveau de l’eau. Ces racines constituent un habitat et permettent de stabiliser les côtes contre l’érosion.

Grâce à son investissement dans la réhabilitation des mangroves, Omarsa participe aux efforts de préservation de la biodiversité, en recréant un habitat essentiel et en offrant une protection contre l’érosion. Ces efforts contribuent à protéger les communautés ainsi que la faune et la flore locales des vagues, des marées, des courants et des conditions météorologiques. Les forêts de mangroves saines purifient et filtrent également les cours d’eau qui les traversent, et fonctionnent comme l’un des puits à carbone les plus efficaces de la Terre.

Prendre soin de la communauté locale

Aujourd’hui, les trois élevages aquacoles d’Omarsa couvrent près d’un million d’hectares. Ses installations comprennent également trois écloseries et deux usines de transformation.

« La durabilité est au cœur de toutes nos activités », déclare Nilda Saldise Ravelo, chef du département de Responsabilité sociale d’Omarsa.

« Nous assurons l’éducation des membres de nos communautés dans l’espoir qu’ils rejoindront et feront plus tard partie d’Omarsa, garantissant ainsi un meilleur avenir pour eux-mêmes et pour leurs familles – en les aidant à rester à l’écart de la drogue, des gangs et des mauvaises influences. » Nilda Saldise Ravelo, chef du département de Responsabilité sociale d’Omarsa

En plus de la responsabilité environnementale, Omarsa se conforme également aux exigences de l’ASC en matière de responsabilité sociale, qui comprennent notamment des salaires équitables et un engagement auprès des communautés locales.

Les engagements d’Omarsa en matière de responsabilité sociale comprennent la création d’opportunités pour la population dans sa région. « Nous offrons des emplois décents à plus de 7 000 personnes dans la région, et nous poursuivons notre croissance, » déclare Nilda.

L’engagement communautaire de l’entreprise consiste notamment à donner des cours de couture aux femmes au foyer locales pour leur permettre d’acquérir des compétences professionnelles, à construire des puits et des réservoirs d’eau pour assurer l’accès à l’eau potable dans la région, et à offrir des cours d’anglais gratuits aux enfants de la région.

« Nous assurons l’éducation des membres de nos communautés, » explique Nilda, « dans l’espoir qu’ils rejoindront Omarsa, et profiteront ainsi un meilleur avenir pour eux-mêmes et pour leurs familles – en les aidant à rester à l’écart de la drogue, des gangs et des mauvaises influences. » 

Assurer la durabilité fait partie des pratiques d’Omarsa depuis ses débuts. La certification ASC procure l’assurance que l’entreprise continue à réaliser des progrès vers la durabilité environnementale et la responsabilité sociale – et que les acheteurs de produits de la mer savent.

« Aujourd’hui, les gens se soucient de plus en plus de ce qu’ils consomment – de ce qui est mis sur leur table, sur la table de leurs enfants », dit Nilda. « La certification ASC nous aide à satisfaire les besoins et les demandes des clients du monde entier. »

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